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Correr na Cidade

Vamos correr no estrangeiro?

Qualquer corredor passados uns meses ou anos começa a pensar em participar em provas em locais mais distantes. Algumas dentro do país, mas sobretudo no estrangeiro. Madrid, Sevilha são as provas que, geralmente, contam com mais portugueses, mas a apetência por provas com mais tradição, como a Maratona de Nova Iorque ou a de Boston, ou mesmo as de Londres e Berlim é agora cada vez maior. Com ou sem crise, todos nós, corredores, temos uma ou duas dessas provas na cabeça.

E para levar corredores nacionais a algumas dessas provas chegou a Portugal uma nova agência de viagens especializada em corridas, a Endeavor Travels &Sports que representa algumas das grandes Maratonas em Portugal, Espanha e Marrocos.

Na última Sport Expo, nos dias antecendentes à Meia Maratona de Lisboa 2014, tivemos a oportunidade de conversar com o diretor da empresa, o nova-iorquino residente em Madrid, Glenn Martin que nos apresentou a sua empresa e os seus serviços e as provas onde quer levar mais portugueses. Conheça melhor a Endeavor Travel & Sports:

#Quando e porquê fundou a Endeavor Travel?

A empresa foi criada em junho de 2013. Antes trabalhei numa agência de viagens em Madrid, Espanha, que tratava das viagens para as maiores maratonas mundiais. Eu tinha uma visão diferente do que a agência poderia fazer e saí para criar a minha própria empresa.  Isto porque durante muitos anos, em países como Portugal e Marrocos, não existam agências de viagens oficiais para os grandes eventos de corrida. Os portugueses – e os marroquinos – iam através de Espanha, o que não podíamos fazer (não é permitido pelas organizações dsa provas). E sempre achei isso uma injustiça, por isso, quando fundei a Endeavor fui logo tratar diretamente com algumas das princiapais Maratonas para ter os direitos de representar essas provas em Portugal e Marrocos e Espanha, que atualmente detenho para uma série de provas.


#E qual o conceito da vossa agência de viagens?

Sou terapeuta e osteopata e já tratei vários corredores, eu próprio corro. E nos últimos nove anos, pelo menos, levei corredores a vários sítios do globo para participarem em maratonas.E sei bem o que os preocupa em viagem. Depois de três meses de treinos não pode ocorrer nenhum percalço que ponham em risco a preparação do atleta, ou seja, o nosso conceito é o de ser a equipa de apoio dos corredores que connosco viajam, um pouco como os atletas profissionais se fazem acompanhar as suas equipas quando viajam.
Assim os nosso clientes não têm de se preocupar com nada, nem com os transfers, nem com as passagens, nem com a estadia, etc. Nós tratamos de tudo. Os corredores podem assim relaxar e concentrar-se na sua corrida e na sua viagem turística porque nós preocupamo-nos com tudo o resto. Por exemplo, quando vamos às feiras das corridas, temos uma relação com a organização da corrida, e se algo está mal - se o dorsal desapareceu, se foi inscrito com o sexo errado, ou se está no curral errado da partida, nós tratamos facilmente desses problemas.

 

#E para além da corrida, vocês têm serviços extra de agência de viagens?
Depende da viagem e do local. Se a viagem for Nova Iorque, por exemplo, na altura da Maratona da cidade é também o início da época da NBA e aí  organizamos uma ida ao jogo da NBA para algumas das pessoas que nos acompanham. Também em Nova Iorque costumo organizar uma viagem por Manhattan. Em Barcelona, por exemplo, na última maratona da cidade tivemos alguns corredores de Marrocos que fizeram uma viagem turística pelo locais mais interessantes de Barcelona, organizado por nós. Não as incluímos na estadia, mas se algum grupo quiser algo extra, nós conseguimos organizar. E mesmo se alguém quiser algo extra, fora disso, também o conseguimos fazer. Tenho um cliente que vai fazer a Maratona de Boston mas quer ir uma semana antes para ir visitar às Cataratas de Niagara, neste caso estou a programar toda a sua viagem de Boston até lá (Niagara) e respetivo regresso.

 

 
#Todos os corredores, uma vez mais experientes, começam a desejar fazer provas no estrangeiro. Mas há a ideia que só corredores com mais ricos o podem fazer. A agravar, tanto Portugal como Espanha não estão a viver o melhor momento das suas economias. Isto para lhe perguntar se os vossos preços são caros ou têm uma oferta diferenciada?

Os preços variam de mais pelo preço da estadia. Já os voos não variam muito, isto porque a maioria prefere voos diretos e os preços são muito semelhantes. Ou seja, a diferença está no hotel. Por isso na nossa oferta para a Maratona de Berlim, por exemplo, temos vários tipos de hotéis: de três, quatro e cinco estrelas. O hotel de 4 estrelas, por exemplo, ficou esgotado muito rapidamente por um grupo de corredores marroquinos, cerca de 100 que vamos levar a correr a Madrid. Em relação aos preços, dou o exemplo, um hotel de cinco estrelas custa por pessoa num duplo cerca de 535€,  e no de três estrelas o preço é de 360€. Essa diferença é, se calhar, muito importante para alguém que não esteja no seu melhor momento económico.


Contudo, nem sempre é fácil. É-o quando há muita gente e consegue-se ter um guia em cada hotel. Mas por exemplo, a Maratona de Chicago que não é um destino sexy, apesar de achar que é uma maratona tão boa quanto a de Nova Iorque, ainda não tem muita gente a ir. Por sua vez, em Nova Iorque é quase impossível encontrar um hotel com algum tipo de desconto que não seja em Long Island ou em New Jersey.


Mas o meu objetivo é oferecer vários tipos de pacotes. Embora alguns destinos sejam mais fáceis que outros. Gostava de sublinhar que nos grupos com quem viajo tenho desde diretores de empresas a porteiros. E ainda falando de preços, e se compararem com o mercado espanhol, os meus preços para a Maratona de Nova Iorque são cerca de 170€ mais baratos pela mesma oferta de hotel, na mesma área. Em suma, ao nível de serviços tanto podem ser pacotes que criamos para os nossos clientes, como também é possível trabalhar com grupos (com o mínimo de 15 pessoas) que me peçam  algo diferente. Ainda recentemente fiz isso para um grupo que foi à  Maratona de Bruxelas. 

 

#E se for um corredor sozinho? É possível vocês organizarem a viagem e estadia de, por exemplo, um português que queria ir fazer a Maratona de Tóquio?
Sim, mas depende da corrida e do hotel. Em Tóquio, por exemplo, é obrigatório usar o pacote que eles, organização, nos indicam. Mas sim é possível.

 

#Se um corredor português quiser ir correr a Maratona de Nova Iorque convosco, o que tem de fazer?

Muito fácil, é visitar o nosso site e contactar-me. Ainda não temos escritório em Portugal, mas vamos abrir dentro de poucas semanas e vamos ter um representante da empresa em Portugal - aliás vou voltar a Lisboa na próxima semana para tratar do contrato do escritório.  Em relação a provas, e como somos uma empresa jovem ainda temos um portefólio limitado de provas…

 

…E que provas são essas?
São provas como a Maratona de Londres, a Maratona de Nova Iorque, a deChicago, a de Boston e a de Berlim. Também temos a Meia Maratona de Londres, etemos ainda um evento de bicicletas em Londres, que se chama London Survey… Até sermos mais conhecidos não podemos ter mais pacotes. Contudo, sublinho se alguém vier ter comigo para vir fazer a Meia Maratona de Paris, por exemplo, eu consigo organizar a viagem para essa pessoa.

 

#Como deve saber o Trail Running está a crescer em Portugal e no resto da Europa? Vocês têm algum tipo de oferta para corridas de trail?
O nosso objetivo como empresa é ter uma oferta não apenas de Maratonas mas também de Meias Maratonas, eventos de triatlo e de bicicletas e também quero incluir o trail running. Mas ainda temos de ter na fase de contacto com os organizadores de provas de trail running, uma oferta que devemos apresentar muito em breve..

 

#Falando sobre a Meia Maratona de Lisboa, o que está a achar do evento, nomeadamente a Sport Expo, onde está a expor?
É a primeira vez que aqui estou, as pessoas parecem muito entusiasmadas com a Meia Maratona de Lisboa, e pelo que vejo a organização do evento é muito boa. As pessoas são muito afáveis e têm estado muito curiosas em relação aos nossos serviços e às nossas viagens. Inclusive, já conheci pessoalmente muitos dos meus clientes portugueses que vão fazer a Maratona de Londres connosco, em abril próximo. 

 

fim

 

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